El videojuego es el gran arte del siglo XXI

INNOVACIÓNEl videojuego es el gran arte del siglo XXI

Los videojuegos son el gran arte del siglo XXI. Durante los últimos años se han convertido en los impulsores de la innovación tecnológica.

En ellos, se convergen diferentes disciplinas como el grafismo, la animación, etc. creando un universo paralelo a la vida real, en donde los personajes cobran vida gracias a la programación de su inteligencia artificial, todo ello enmarcado en una banda sonora de película.

Además, debido a las grandes variables que ofrecen, los videojuegos han conseguido introducir su lenguaje, características y funcionalidades a otros sectores de actividad no necesariamente lúdicos, los cuales han aprovechado las oportunidades ofrecidas para conseguir rentabilizar el efecto sobre sus usuarios de una forma que no hubiese sido posible anteriormente.

Los videojuegos y la tecnología que les acompaña, plantean como hecho futuro, dos ramas de desarrollo; permitiendo a sus propios profesionales, poder adoptar diferentes roles dentro de los mismos.

Se trata del propio contexto de los videojuegos y sus aplicaciones de tipo lúdico, por una parte, y por otra de aquellos sectores originalmente ajenos al videojuego, pero a los que se han ido aplicando mecánicas de juego con fines no lúdicos, ámbitos como el entretenimiento educativo (edutainment), la formación (serious gaming), la simulación, los nuevos interfaces, la gamificación, etc. 

Actualmente, cada vez hay más sectores y empresas como la arquitectura, la medicina, el marketing, etc. que recurren a tecnologías propias del videojuego para virtualizar sus productos, conseguir maximizar los beneficios de su utilización y mejorar la experiencia del usuario.

El videojuego y sus aplicaciones lúdicas.

En la historia del videojuego, siempre se ha asociado al sector del entretenimiento y del ocio, es decir, al ámbito de las aplicaciones lúdicas. En el ámbito económico, los videojuegos generan más ingresos que el cine, la música y el teatro. 

Según estudios, la industria del videojuego es la que presenta una mayor proyección futura en comparación con el resto de las industrias, por lo que sin duda, estará compuesta por los mejores profesionales.

Ante ello, el Grado en Diseño y Desarrollo de Videojuegos y Entornos Virtuales plantea una propuesta sustentada en la demanda que presenta la industria actual mediante profesionales altamente cualificados. 

Desarrollo del videojuego.

Dentro del desarrollo del videojuego, albergan múltiples disciplinas artísticas y tecnológicas, llevadas a cabo por profesionales diferenciados, como son los diseñadores, grafistas, productores y programadores. Los distintos perfiles profesionales son:

  • Diseñador

El diseñador es la persona que se encarga de la planificación del gameplay, es decir, realiza el diseño y la concepción de la mecánica del juego, así como de los diferentes niveles del mismo.

El equipo de diseño fija la estructura del videojuego sobre el papel, escribiendo el guión y estableciendo la lógica, las situaciones, los niveles y la dificultad. En consecuencia, un diseñador debe conocer el ámbito de desarrollo tanto en el área del grafismo como en la de la programación, para saber cuáles son los límites del producto y lograr que su diseño sea factible y realizable en los tiempos establecidos con la infraestructura y el software disponible.

  • Artista

La función del artista es realizar y concebir todas las comunicaciones visuales, los denominados concept arts y plasmar gráficamente las ideas de diseño. Los artistas se encargan del apartado visual del videojuego, dan una imagen a los escenarios, a los personajes, los menús, las interfaces,etc. 

Posteriormente, este trabajo cobra vida, gracias al programador; para ello resulta muy útil para el grafista de videojuegos tener nociones de programación para que su trabajo encaje a la perfección con el de los programadores. 

  • Animador

El animador se encarga de dar realismo y movimiento a todos los objetos y personas que lo necesiten, generando así una inmersión del jugador en el juego. El rol de animador a su vez se subdivide en tres puestos de trabajo relacionados con las tareas desempeñadas:

Character Setup. Profesional cuya misión es la de preparar los modelos 3D para ser animados.
Rigging. Profesional que se dedica a la colocación de modelos de esqueletos en los modelos previamente preparados para su animación.
Animador. La persona que desempeña este rol se encarga de, sobre la base de un esqueleto, crear el conjunto de animaciones necesarias en la ejecución del videojuego.

  • Productor

La parte de producción es una de las más complicadas en el desarrollo del videojuego. Los productores mantienen la coordinación de todos y cada uno de los equipos que participan en el proceso, controlando los tiempos de realización de cada hito o milestone. También son "provocadores" de ideas, convocando a los diferentes integrantes de los equipos creativos para analizar y valorar diferentes posibilidades de un proyecto.

Actualmente no existe una formación concreta para el jefe de producción, salvo una gran experiencia previa y skills como capacidad de liderazgo, capacidad de coordinación de equipos, la planificación de hitos y tareas, así como el poseer una visión general de las actividades.

  • Programador

El programador, como su propio nombre indica, se encarga de implementar la lógica de un videojuego: mecánicas del juego, desarrollo de niveles, físicas, inteligencia artificial y otra serie de cuestiones técnicas de acuerdo con las necesidades del juego, de las misiones y situaciones, los niveles de dificultad, etc. mediante un lenguaje de programación y su conocimiento de las herramientas y entornos de desarrollo.

El programador de videojuegos se distingue de un programador de otro tipo de software o ingeniero informático porque conoce toolkits, APIs, y middlewares específicos del ámbito del videojuego y, además, sus conocimientos en el área del grafismo son amplios para que su trabajo se adapte y vaya en sintonía con las creaciones de sus compañeros grafistas. 

  • QA Tester o técnico de calidad

El QA Tester o el técnico de calidad es un rol recientemente creado en los últimos años, debido a las exigencias de calidad de los usuarios y la importancia que tiene para la empresa mejorar el ux de sus productos, evitando tener fallos graves cuando se lanzan al mercado.

 

El videojuego y sus aplicaciones no lúdicas.


Otro sector en el cual los conocimientos de un estudiante del Grado en Diseño y Desarrollo de Videojuegos y Entornos Virtuales son de gran utilidad lo constituyen las aplicaciones no lúdicas, entre las que se incluyen los Serious Games (videojuegos diseñados para el entrenamiento de determinadas disciplinas: simuladores de vuelo, programas de coaching, entrenamiento para cirujanos, etc.), los videojuegos educativos y, en general, todas las aplicaciones que incorporan el concepto de Gamificación, una técnica de aprendizaje que traslada la mecánica de los juegos a otros contextos, como al ámbito educativo-profesional.

Para entender la importancia del videojuego en el mundo de las aplicaciones no lúdicas, hay que comprender el modo que éstos tienen de operar y los resultados en la experiencia del usuario que obtienen:

  • Maximizar la experiencia de uso del jugador.
  • Maximizar la calidad visual, para reforzar la experiencia de uso.
  • Usabilidad y curva de aprendizaje gradual en el uso de la aplicación.
  • Multiplataforma. Los videojuegos están diseñados para ejecutarse de forma idéntica en todas las plataformas. 

Las empresas que necesitan de una planificación, un diseño y un desarrollo de las aplicaciones no lúdicas sólo pueden ser correctamente cubiertas mediante una formación especializada y específica dentro del ámbito de los videojuegos.

Las aplicaciones no lúdicas demandan una serie de perfiles profesionales que pueden ser perfectamente cubiertos por egresados de los grados del ámbito de los videojuegos, como son los siguientes:

  • Consultor de contenidos digitales.
  • Desarrollador de contenidos digitales.
  • Diseñador de contenidos formativos.
  • Consultor de gamificación.
  • Técnico de interfaces.
  • Técnico de simulación.
  • Consultor de experiencia de uso.
  • Diseñador funcional de software.
  • Programador de agentes.
  • Programador HTML5.
  • Diseñador de Webs HTML5.
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